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¿Qué es la deshidratación? Causas y Efectos

La deshidratación es una condición en la que los niveles de agua en el cuerpo son demasiado bajos. Esto puede resultar en numerosos efectos menores y mayores dentro del cuerpo y puede ser mortal. Este artículo aborda la deshidratación, sus causas, sus síntomas y sus efectos.

El agua y el cuerpo humano

He aquí uno de los hechos más básicos de la biología humana: el agua es esencial para la vida. El cuerpo humano es aproximadamente un 70% de agua, y el agua es necesaria para muchos de los procesos del cuerpo humano. Constituye un gran volumen del citosol de las células, que es el líquido que sostiene los orgánulos. Es un gran componente de nuestros fluidos y tejidos corporales, incluyendo la sangre, el sudor y las lágrimas.

También es un componente vital en la digestión de los alimentos en busca de nutrientes y se utiliza para descomponer los alimentos en un proceso conocido como catabolismo. Estos procesos, y muchos otros, nos dicen que sin agua es imposible sobrevivir.

Por lo tanto, los cuerpos humanos son muy sensibles a los cambios en la cantidad de agua que hay en el sistema. El aumento de agua, conocido como sobrehidratación, puede ser mortal y puede conducir a una condición conocida como intoxicación por agua. Por el contrario, las disminuciones en el agua pueden llevar a la deshidratación, que es una condición que también puede ser mortal. Esta lección tratará sobre la deshidratación y sus efectos en el cuerpo humano.

¿Cómo ocurre la deshidratación?

La homeostasis es cuando el cuerpo mantiene un ambiente interno estable. Un aspecto de la homeostasis son los niveles adecuados de agua dentro del cuerpo. Los cuerpos humanos están diseñados para reconocer cuando los niveles de agua son demasiado bajos, y estimulará una respuesta para traer más.

Por ejemplo, cuando tienes sed, tu cuerpo está señalando una necesidad de agua para que bebamos más y elevemos nuestros niveles de agua. Además, si estamos bajos de agua, nuestro cuerpo reducirá la cantidad de sudor y orina que producimos para disminuir la pérdida de líquidos. La mayoría de estas respuestas son eficientes en circunstancias normales y pueden devolver los niveles de agua a la homeostasis.

Signos de deshidratación

Los signos de deshidratación incluyen sequedad de la boca, labios y lengua, ojos hundidos, piel seca e inelástica, somnolencia, confusión o desorientación, mareos y baja presión sanguínea. Muchos de estos signos son bastante subjetivos y pueden presentarse en otras condiciones.

La deshidratación también está indicada con una producción de orina reducida y más concentrada. Como regla general, el color de la orina puede ser una guía útil; la orina inodora y de color pálido generalmente indica una buena hidratación, la orina oscura de olor fuerte es un síntoma común de deshidratación. Sin embargo, hay una serie de condiciones médicas y ciertos medicamentos que pueden añadir color a la orina.

El control de la ingesta de líquidos es una buena guía para asegurar una buena hidratación.