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Dolor abdominal, síntomas y tratamiento

El dolor abdominal es el dolor que se siente en cualquier parte desde debajo de las costillas hasta la pelvis. También se conoce como dolor de barriga o dolor de estómago. El abdomen alberga muchos órganos, incluyendo el estómago, el hígado, el páncreas, el intestino delgado y grueso, y los órganos reproductores. También hay vasos sanguíneos importantes en el abdomen.

Las causas graves del dolor abdominal incluyen la apendicitis y los problemas del embarazo. Sin embargo, la mayoría de los dolores abdominales son inofensivos y desaparecen sin cirugía.

Síntomas de dolor abdominal en adultos

El tipo de dolor puede variar enormemente. Cuando se produce un dolor abdominal, puede:

  • ser agudo, sordo, punzante, similar a un calambre, retorcido o encajar en muchas otras descripciones
  • ser breve, ir y venir en oleadas, o puede ser constante
  • te hace vomitar (vómito)
  • te hace querer quedarte quieto o te hace estar tan inquieto que te paseas tratando de encontrar “la posición correcta”.
  • varían desde un problema menor hasta uno que requiere una cirugía urgente.

Causas de dolor abdominal en adultos

Hay muchas razones por las que puede tener dolor en el abdomen. Las personas a menudo se preocupan por la apendicitis, los cálculos biliares, las úlceras, las infecciones y los problemas del embarazo.

Los médicos también se preocupan por estas y muchas otras condiciones. Es posible que el dolor abdominal no provenga del abdomen. Algunas causas sorprendentes incluyen ataques cardíacos y neumonías, afecciones en la pelvis o la ingle, algunas erupciones cutáneas como el herpes y problemas con los músculos del estómago como una distensión. El dolor puede ocurrir junto con problemas para orinar o con los movimientos intestinales, o problemas con el período.

Con tantos órganos y estructuras en el abdomen, puede ser difícil para un médico estar absolutamente seguro de la causa de su problema. El médico le hará varias preguntas y luego lo examinará cuidadosamente. Es posible que el médico no realice más exámenes. La causa de su dolor puede ser claramente no grave. Otro escenario puede ser que el médico no pueda encontrar una causa, pero el dolor mejora en cuestión de horas o días. Todo lo que el médico puede hacer es asegurarse de que el dolor no requiera cirugía o admisión en el hospital.

Diagnóstico del dolor abdominal en adultos

Si se necesitan exámenes y pruebas, estos pueden incluir:

  • un examen rectal para verificar si hay sangre oculta u otros problemas
  • si usted es hombre, el médico puede revisar su pene y su escroto
  • si usted es mujer, el médico puede realizar un examen pélvico para detectar problemas en el útero, las trompas de Falopio y los ovarios, y hacer una prueba de embarazo
  • un examen de sangre para buscar infección (que causa un aumento en el conteo de glóbulos blancos) o sangrado (que causa un bajo conteo de sangre o hemoglobina)
  • Otros exámenes de sangre pueden analizar las enzimas del hígado, el páncreas y el corazón para determinar qué órgano puede estar afectado.
  • un examen de orina para buscar una infección en la orina o en la sangre (si hay un cálculo renal)
  • un ECG (un rastreo eléctrico del corazón) para descartar un ataque cardíaco
  • otros exámenes, incluyendo rayos X, ultrasonido o tomografía computarizada

A veces se le puede remitir a otro médico para ayudar a encontrar la causa del problema.
La endoscopia es un examen en el que se utiliza un tubo flexible con una luz y una cámara de vídeo en la punta para examinar algunos órganos internos sin necesidad de cirugía. Se utilizan diferentes nombres dependiendo del órgano que se esté examinando.
Si se le realizan exámenes, el médico le explicará los resultados. Algunos resultados pueden tardar varios días en llegar y estos serán enviados a su médico local.

Tratamiento del dolor abdominal en adultos

Su tratamiento depende de lo que le está causando el dolor, pero puede incluir:

  • Alivio del dolor: es posible que el dolor no desaparezca por completo con los analgésicos, pero debería disminuir.
  • Líquidos: es posible que se le administren líquidos por vía intravenosa para corregir la pérdida de fluidos y hacer que su intestino descanse.
  • Medicamentos: por ejemplo, es posible que le den algo para detener el vómito.
  • Ayuno: el médico puede pedirle que no coma ni beba nada hasta que se conozca la causa del dolor.