Diagnóstico del estreñimiento

Su médico tomará su historial médico, realizará un examen físico y preguntará acerca de cualquier prescripción o medicamentos de venta libre que esté tomando. Su médico también querrá descartar varias condiciones en el diagnóstico de estreñimiento. Estos incluyen un bloqueo en el intestino delgado o el colon (obstrucción intestinal), un estrechamiento del colon, una condición endocrina, tales como hipotiroidismo, o una perturbación de electrolitos, como un exceso de calcio en la sangre (hipercalcemia).

Numerosas pruebas se suele reservar para las personas con síntomas severos o para los adultos mayores con estreñimiento de nueva aparición. Puede someterse a estos procedimientos de diagnóstico:

  • Enema de bario de rayos X. En esta prueba, el revestimiento del intestino está recubierto con un material de contraste (bario) para que el recto, colon y, a veces una parte del intestino delgado, se pueden ver claramente en una radiografía.
  • Rayos X del área anorrectal (defecografía). En este procedimiento de rayos X, el médico llenará su recto con una pasta suave con la misma consistencia que las heces. Al expulsar la pasta, se toman los rayos X para evaluar la integridad de la eliminación de las heces y las contracciones musculares rectales.
  • El examen del recto y el inferior, o sigmoides, colon (sigmoidoscopia). En este procedimiento, el médico inserta un tubo flexible con luz en el ano para examinar el recto y la parte inferior del colon.
  • El examen del recto y el colon entero (colonoscopia). Este procedimiento de diagnóstico le permite a su médico examinar todo el colon con un tubo flexible, equipado con cámara.
  • Evaluación de la función de los músculos del esfínter anal (manometría anorrectal). En este procedimiento, el médico inserta un tubo delgado y flexible en el ano y el recto y luego se infla un pequeño globo en la punta del tubo. El dispositivo entonces se tira hacia atrás a través del músculo del esfínter. Este procedimiento permite al médico medir la coordinación de los músculos que usa para mover el vientre.
  • La evaluación de cómo se mueven los alimentos a través del colon (estudio de marcador o estudio de tránsito colorrectal). En este procedimiento, va a tragar una cápsula que contiene los marcadores que aparecen en las radiografías tomadas durante varios días. Su médico buscará signos de disfunción del músculo intestinal y qué tan bien la comida se mueve a través del colon.