Diarrea

La diarrea describe heces sueltas y acuosas que se producen con más frecuencia de lo habitual. La diarrea es algo que todo el mundo experimenta. La diarrea a menudo significa viajes más frecuentes al baño y un mayor volumen de las heces.

Síntomas

Los signos y síntomas asociados con la diarrea pueden incluir:

  • Heces blandas o acuosas y frecuentes
  • Calambres abdominales
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Sangre en las heces
  • Distensión

Cuándo consultar a un médico

Si usted es un adulto, consulte a su médico si:

  • La diarrea persiste más de tres días
  • Se deshidrata – como lo demuestra la sed excesiva, boca seca o la piel, poco o nada de orina, debilidad grave, los mareos o aturdimiento, u orina de color oscuro
  • Tiene dolor abdominal o rectal severo
  • Tiene sangre en las heces
  • Tiene fiebre de más de 39 °C

En los niños, especialmente los niños pequeños, la diarrea puede conducir rápidamente a la deshidratación. Llame a su médico si la diarrea de su hijo no mejora dentro de las 24 horas o si su bebé:

  • No ha tenido un pañal mojado en tres o más horas
  • Tiene fiebre de más de 39 °C
  • Tiene sangre en las heces
  • Tiene la boca seca o llora sin lágrimas
  • Es inusualmente somnoliento, soñoliento, no responde o irritable
  • Tiene un aspecto hundido en el abdomen, los ojos o las mejillas
  • Tiene la piel que no vuelve si pellizcado y liberado

Causas

La diarrea se produce cuando los alimentos y los líquidos que ingerimos pasan demasiado rápido o en una cantidad demasiado grande – o ambos – a través de su colon. Normalmente, el colon absorbe líquidos de los alimentos que consume, dejando una banqueta semisólido. Pero si no se absorben los líquidos de los alimentos que consume, el resultado es un movimiento intestinal aguada.

Un número de enfermedades y condiciones pueden causar diarrea. Las causas más comunes de diarrea son:

  • Virus. Los virus que pueden causar la diarrea incluyen el virus de Norwalk, citomegalovirus y la hepatitis viral. El rotavirus es una causa común de la diarrea aguda infantil.
  • Bacterias y los parásitos. Alimentos o agua contaminados pueden transmitir las bacterias y los parásitos de su cuerpo. Los parásitos como Giardia lamblia y Cryptosporidium puede causar diarrea. Las causas bacterianas más comunes de diarrea son Campylobacter, Salmonella, Shigella y Escherichia coli. La diarrea causada por bacterias y parásitos puede ser común en el transporte en los países en desarrollo, y es a menudo llamada la diarrea del viajero.
  • Medicamentos. Muchos medicamentos pueden causar diarrea. Los más comunes son los antibióticos. Los antibióticos destruyen las buenas y malas bacterias, que pueden alterar el equilibrio natural de las bacterias en sus intestinos. Esta perturbación conduce a veces a una infección con una bacteria llamada Clostridium difficile, que también puede causar diarrea.
  • Intolerancia a la lactosa. La lactosa es un azúcar que se encuentra en la leche y otros productos lácteos. Muchas personas tienen dificultad para digerir la lactosa, la diarrea y la experiencia después de comer productos lácteos. Su cuerpo produce una enzima que ayuda a digerir la lactosa, pero para la mayoría de las personas los niveles de esta enzima Entrega rápida después de la infancia. Esto provoca un aumento del riesgo de intolerancia a la lactosa a medida que envejece.
  • Fructosa. La fructosa, un azúcar que se encuentra naturalmente en las frutas y la miel y se agrega como un edulcorante para algunas bebidas, puede causar diarrea en las personas que tienen problemas para digerirla.
  • Edulcorantes artificiales. Edulcorantes sorbitol y manitol, artificiales que se encuentran en la goma de mascar y otros productos libres de azúcar, puede causar diarrea en algunas personas por lo demás sanas.
  • Cirugía. Algunas personas pueden experimentar diarrea después de someterse a cirugía abdominal o cirugía de extirpación de la vesícula biliar.
  • Otros trastornos digestivos. La diarrea crónica tiene un número de otras causas, tales como la enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, enfermedad celíaca, colitis microscópica y el síndrome del intestino irritable.

Complicaciones

La diarrea puede causar una pérdida de cantidades significativas de agua y sales. La mayoría de los casos de diarrea desaparecen sin tratamiento. Sin embargo, consulte a su médico si la diarrea persiste, si se deshidrata o si tiene sangre en las heces.

Diagnóstico

Cultivo Shigella flexneri

Las pruebas y procedimientos utilizados para determinar lo que está causando la diarrea pueden incluir:

  • Examen físico. El médico puede examinar el abdomen para determinar la ubicación del dolor abdominal. Su médico también puede escuchar el abdomen con un estetoscopio.
  • Revisión de sus medicamentos. Su médico le puede preguntar acerca de cualquier medicamento que esté tomando, incluyendo medicamentos de venta libre. También informe a su médico sobre cualquier suplemento que esté tomando.
  • Análisis de sangre. Una prueba de conteo sanguíneo completo puede ayudar a determinar lo que está causando la diarrea.
  • Examen coprológico. Su médico puede recomendar un análisis de materia fecal para determinar si una bacteria o un parásito que está causando la diarrea.

Tratamiento

La mayoría de los casos de diarrea se solucionan por su cuenta en un par de días sin tratamiento. Si has probado los cambios de estilo de vida y remedios caseros para la diarrea sin éxito, el médico puede recomendar medicamentos u otros tratamientos.

Antibióticos

Los antibióticos pueden ayudar a tratar la diarrea causada por bacterias o parásitos. Si un virus es la causa de la diarrea, los antibióticos no ayudan.

Tratamiento para reemplazar los líquidos

Su médico probablemente le aconsejará que tome las medidas necesarias para reponer los líquidos y sales perdidos durante la diarrea. Para la mayoría de la gente, en sustitución de los fluidos se refiere al agua potable, jugo o caldo. Si el consumo de líquidos causa malestar estomacal o diarrea causa, el médico puede recomendar recibir líquidos por vía intravenosa en el brazo (por vía intravenosa).

El agua es una buena manera de reemplazar los líquidos, pero no contiene las sales y electrolitos – minerales como el sodio y el potasio – que necesita para mantener las corrientes eléctricas que mantienen los latidos de su corazón. La alteración de los niveles de líquidos y minerales del cuerpo crea un desequilibrio electrolítico que pueden ser graves. Usted puede ayudar a mantener los niveles de electrolitos por beber jugos de frutas de potasio o comer sopas de sodio.

Ajuste de los medicamentos

Si su médico determina que un antibiótico causó la diarrea, el médico puede modificar su plan de tratamiento al reducir la dosis o cambiar a otro medicamento.

Tratamiento de afecciones subyacentes

Si la diarrea es causada por una enfermedad o condición más seria, como la enfermedad inflamatoria del intestino, su médico trabajará para controlar esa enfermedad. Usted podría ser canalizado con un especialista, como un gastroenterólogo, que puede ayudar a diseñar un plan de tratamiento para usted.

Remedios caseros

La mayoría de la diarrea desaparece por sí sola en pocos días. Para ayudar a hacer frente a sus signos y síntomas hasta que desaparecen, trate de:

  • Tomar muchos líquidos claros, como agua, caldos y jugos todos los días. Sin embargo, evite zumos de manzana y pera hasta que se sienta mejor, ya que pueden empeorar la diarrea. Evitar la cafeína y el alcohol. Comer gelatina también puede ayudar.
  • Añadir alimentos semisólidos y bajos en fibra gradualmente a medida que sus evacuaciones intestinales vuelvan a la normalidad. Intente galletas saladas, tostadas, huevos, arroz o pollo.
  • Pruebe con plantas medicinales. Hay muchas hierbas astringentes que ayudan a parar la diarrea. Los astringentes contienen taninos que tensan y contraen los tejidos humanos. El arrayán, consuelda, menta, olmo, roble blanco, sauce blanco, nogal negro, el té verde, hoja de frambuesa roja, y gordolobo son todos astringente y excelente para el tratamiento de la diarrea, la disentería, e incluso el cólera. La canela y algunos frutos (zarzamora, arándano y fresa) también son astringentes y pueden ayudar.
  • Evitar ciertos alimentos como los productos lácteos, los alimentos grasos, alimentos ricos en fibra o alimentos muy condimentados por unos días.
  • Pregunte acerca de los medicamentos contra la diarrea. Los medicamentos de venta libre antidiarreicos, como la loperamida y salicilato de bismuto, pueden ayudar a reducir el número de evacuaciones acuosas que experiencia. Ciertas infecciones bacterianas y parasitarias pueden ser agravados por estos medicamentos, ya que impiden que su cuerpo a deshacerse de lo que está causando la diarrea. Además, estos fármacos no siempre son seguros para los niños. Consulte con su médico antes de tomar estos medicamentos o darle estos medicamentos a un niño.

Prevención

Prevención de la diarrea viral

Lávese las manos con frecuencia para evitar la propagación de la diarrea viral. Para asegurarse de que usted o su hijo se está lavando las manos muy bien, siempre:

  • Lávese con frecuencia. Lávese las manos después de preparar alimentos, manipular carne cruda, usar el baño, cambiar pañales, estornudar, toser y sonarse la nariz. Después de poner el jabón en sus manos, frotarse las manos durante al menos 20 segundos.
  • Usar desinfectante de manos cuando el lavado no es posible. Utilice un desinfectante para manos a base de alcohol cuando no se puede llegar a un lavabo. Aplique el desinfectante de manos, como es de loción para las manos, asegurándose de cubrir por completo las partes delanteras y traseras de ambas manos. Usar un producto que contiene al menos 60 por ciento de alcohol.

Prevención de la diarrea por alimentos contaminados

Para protegerse contra la diarrea causada por alimentos contaminados:

  • Sirva los alimentos inmediatamente o refrigerarlos después de haber sido cocinados o recalentados. Dejando de alimentos a temperatura ambiente puede fomentar el crecimiento de las bacterias.
  • Lave las superficies de trabajo con frecuencia para evitar la propagación de gérmenes de un alimento a otro. Lave sus manos y las superficies de trabajo varias veces durante la preparación de alimentos.
  • Use el refrigerador para descongelar los alimentos congelados. O trate de poner envueltos en plástico productos congelados en un recipiente con agua fría para descongelar. No deje los alimentos congelados en el mostrador de descongelar.

Prevención de la diarrea del viajero

La diarrea afecta comúnmente a las personas que viajan a países en vías de desarrollo, donde la diarrea es debida a un saneamiento inadecuado y la comida y el agua contaminada a veces. Para reducir el riesgo:

  • Cuide lo que coma. Consuma alimentos calientes y bien cocidos. Evite las frutas y verduras crudas, a menos que usted puede pelar usted mismo. También evite las carnes crudas o poco cocidas y los alimentos lácteos.
  • Cuide lo que beba. Beber agua embotellada, refrescos, cerveza o vino que se sirve en su envase original. Evite el agua del grifo y cubitos de hielo. Use agua embotellada, incluso para lavarse los dientes. Mantenga la boca cerrada mientras se ducha. Bebidas de agua hervida, como el café y el té, son probablemente seguros. Recuerde que el alcohol y la cafeína pueden agravar la diarrea y la deshidratación.
  • Pregúntele a su médico acerca de usar antibióticos. Si vas a viajar a un país en desarrollo durante un período prolongado de tiempo, consulte a su médico acerca de comenzar los antibióticos antes de salir de viaje. En algunos casos, esto puede reducir el riesgo de que usted desarrolle la diarrea del viajero.